Elevazione


Elevazione
Elevazione (2001), foto Jannes Linders

Het kunstwerk

De Italiaanse kunstenaar Giuseppe Penone heeft voor de Culturele as van Rotterdam een kunstobject vervaardigd dat geïnspireerd is op de natuur. Het beeld Elevazione is geplaatst langs de Westersingel ter hoogte van de Eendrachtsweg. Het bestaat uit een bronzen boomstam die omringd wordt door vijf levende bomen, die in symbiose leven met het bronzen afgietsel.

Het idee voor de sculptuur ontstond toen Penone in de bossen bij Turijn een omgevallen boom aantrof. Opvallend aan deze boom waren de bijzonder lange wortels, die boven de grond uitgroeiden en daardoor de boom niet meer hadden kunnen verankeren. Door de boom – een negen meter hoge stam met een wortelbereik van bijna zes meter – in brons af te gieten, werd de bijzondere vorm ervan geconserveerd.

In Rotterdam heeft Penone deze bronzen kopie van de natuur op locatie samengevoegd met vijf levende bomen: een bestaande beuk en vier nieuwe elzen. De bronzen boom is gefixeerd op een hoogte van ruim een meter, zwevend boven de grond. De bronzen wortels steken met hun uiteinden in de vijf omringende, levende bomen. Omdat de levende bomen blijven doorgroeien, zal het brons een spoor trekken in hun bast. In het kunstwerk maakt Penone gebruik van het verloop van de tijd: na jaren zal de verstreken tijd in de boomstammen afleesbaar zijn.


Specificaties

Locatie sinds: 2001, Westersingel, Culturele as, Centrum
Afmetingen beeld (hxbxl) in cm: 900 x 550 x 560
Materiaal: Brons
Verwerving, gelegengeid: Rotterdam Culturele Hoofdstad 2001
meer specificaties »

De Plek

Giuseppe Penone heeft een aanzienlijk oeuvre tot stand gebracht, maar er is in Nederland maar weinig werk van hem in de openbare ruimte te zien. Eén beeld, een levensgrote, bronzen beuk, bevindt zich sinds 1988 in het beeldenbos bij het Kröller-Müller Museum te Otterlo. De waardering voor het indrukwekkende oeuvre van Penone maakte dat de Commissie Internationale Beelden Collectie hem benaderde met het verzoek een beeld te maken voor Rotterdam. In het ontwerp dat Penone maakte, wordt de relatie tussen de natuurlijke en de kunstmatige wereld gedramatiseerd. Met de gekozen locatie, het talud van de Westersingel, onderstreept Penone dat er in het hart van de stad plaats is voor een sculptuur die de kracht van de natuur onderzoekt. Er is voldoende ruimte om de bronzen boom tot zijn recht te laten komen en tegelijk de nieuw te planten bomen de kans te geven om te groeien. De aanwezigheid van een jonge beuk op het talud gaf de doorslag. Penone wilde trouw blijven aan zijn principe zoveel mogelijk gebruik te maken van de bestaande situatie en besloot dat het boompje deel zou uitmaken van zijn werk.

In de uitvoeringsfase van Elevazione toonde Penone zich een integere kunstenaar. Terwijl in Turijn de uitvoering van de bronzen boom plaatsvond, moest in Rotterdam een aanvang worden gemaakt met de aanplant van de jonge bomen. De geplande datum van onthulling midden in de zomer was echter ongunstig voor de nog kwetsbare aanplant: ze zouden het waarschijnlijk niet overleven en in het najaar vervangen moeten worden door nieuwe exemplaren. Dat vond de kunstenaar onacceptabel: geen boom hoefde te sterven voor zijn kunstwerk. De onthulling werd op voorspraak van Penone uitgesteld naar november 2001.

Giuseppe Penone

Giuseppe Penone

Giuseppe Penone (1947) groeide op als boerenzoon op het Italiaanse platteland in de buurt van Turijn. Hij ontwikkelde een nauwe band met de natuur en veel van zijn werk is gebaseerd op ecologische processen. Penone wordt gerekend tot de Arte Povera. Belangrijk voor zijn werk zijn begrippen als schepping, metamorfose en het verstrijken van de tijd. Zijn beelden refereren aan de mystiek van de natuur: stroming, transformatie, groei en erosie. Veel werken tonen de vergankelijkheid van de mens.

Hij begon in 1967 met het samenvoegen van natuurlijke en kunstmatige elementen, waardoor hij het groeiproces van de natuur beïnvloedde. Een voorbeeld is een werk uit 1968, dat hij maakte in Piemonte, dat bestaant uit een bronzen hand die een jonge boomstam omklemd. Jaren later bleek het groeiproces van de boom beïnvloed te zijn, en hand en boom vergroeid. Soortgelijke processen liggen in de natuur besloten en illustreren de symbiotische relatie tussen mens en natuur. Rond 1969 startte hij de serie Bomen. Door van houten balken een aantal jaarringen af te pellen, legde Penone de oorspronkelijke boom bloot. Ook maakte hij beelden met afdrukken van een hand, een gezicht of de afdruk van zijn eigen lichaam. In 1972 liet hij pompoenen in een mal van zijn gezicht groeien, waardoor ze dezelfde vorm aannamen en in 1978 maakte hij een afgietsel van zijn ademtocht. Het fysieke contact tussen de materialen en kunstenaar zelf vindt Penone belangrijk. Hij maakt zichtbaar wat in werkelijkheid niet tastbaar is.

Giuseppe Penone bleef altijd trouw aan de werkwijze en uitgangspunten van de Arte Povera. Het beeld dat hij in 2001 in Rotterdam liet plaatsen, beantwoord aan eenzelfde concept als dat waarmee hij zijn carrière begon en illustreert zijn kunstenaarsvisie: “A sculptor’s task is to reveal the latent image in nature.”

Lees hier een interview met Penone door Roos van der Lint

Elevazione


Bert Jansen

Het beeld: een bronzen afgietsel op ware grootte van een volwassen boomstam, negen meter hoog. De top ontbreekt; de nadruk valt op de voet en de aanhechting van de wortels. De boom wordt omhoog getild door vijf stutten zodat hij in de lucht lijkt te hangen. Naast elke stut staat een jonge, pas geplante boom. Het is duidelijk dat het hier gaat om natuurlijke groei als transformatieproces. Over een jaar of tien zal het lijken alsof de bronzen boom wordt opgetild door de bomen eromheen. Voor wie niet bekend is met het oeuvre van Giuseppe Penone lijkt Elevazione (Verheffing) vooral te zijn geïnspireerd door de specifieke entourage. Zijn beeld past moeiteloos in de rij bomen langs de Westersingel, die net als de sculpturen ’s avonds worden aangelicht. Een andere overeenkomst tussen Penone’s installatie en de directe omgeving zijn de nieuw aangeplante bomen, die door palen worden ondersteund.

Elevazione verbeeldt echter niet alleen de genius loci, de sfeer van deze plek. Het beeld is ook kenmerkend voor het oeuvre van Penone. Binnen de Nederlandse kunstcollecties is deze Rotterdamse boom verwant aan de bronzen beuk die de kunstenaar in 1988 plaatste in het beeldenpark van het Kröller-Müller Museum in Otterlo, in een beukenlaan waar een boom ontbrak. Een ander aanknopingspunt met Penone’s werk vormen de ondersteunende jonge bomen van Elevazione, die herinneren aan de serie Alberi (Bomen) die hij in 1980 in het Stedelijk Museum in Amsterdam exposeerde. Dit werk bestond uit balken die overlangs voor de helft zijn afgepeld tot op een vroegere jaarring, zodat de jongere boom, door het groeiproces afgedekt, komt bloot te liggen. Het innerlijk wordt naar buiten gekeerd door een terugdraaiing van de tijd. Elevazione is ontstaan vanuit een gelijksoortige gedachte, alleen wordt hier een wissel genomen op de toekomst, wanneer de groeiende bomen de bronzen boom in hun midden zullen dragen als een herinnering aan een voorouder.

De boom is een steeds terugkerend thema in het oeuvre van Penone. Dat gaat terug tot december 1968 toen hij in het dorp waar hij als boerenzoon opgroeide, elke dag een ingreep deed die het groeiproces van bomen beïnvloedde. Op foto’s daarvan is te zien hoe hij een boomstammetje vastgrijpt en hoe hij zijn greep verwisselt met een metalen afgietsel van zijn hand. Zo verhinderde hij de stam op die plaats dikker te worden. Andere foto’s tonen hoe hij drie kleine stammetjes door elkaar vlocht om ze ineengestrengeld verder te laten groeien. Penone was toen 22 jaar. Op de kunstacademie in Turijn had hij al Gilardi, Anselmo en Pistoletto leren kennen. Samen met het werk van Merz, Fabro, Paolini en Kounellis werd hun kunst door de kunstcriticus Germano Celant in 1967 samengebracht onder de noemer Arte Povera. Hun werk was bedoeld als een Italiaans antwoord op de Amerikaanse minimal en post-minimal art, als een bewust teruggrijpen op klassieke en eeuwenoude symbolen die in de cultuur verankerd liggen. In hun beelden gebruikten ze vaak ‘arme’ alledaagse materialen als stro, hout, steenkool, metaal of fruit, die in onderlinge combinaties een symbolische en associatieve werking hebben.

Penone is als kunstenaar geïnteresseerd in de spirituele kwaliteit van het groeiproces waarvan de boom, die heel oud kan worden, bij uitstek de uitdrukking is. In alle culturen wordt de boom gezien als de axis mundi, de as van de wereld, de groeiende verbinding tussen de aarde en de hemel. Als zodanig belichaamt de boom de doorbreking van de tegenstelling natuur-cultuur, hét thema van de Arte Povera-kunstenaar. Dit verklaart ook waarom aarde en klei als materiaal bij Penone geliefd zijn. Klei en aarde vormen de basis voor alle groei en klei is, om zijn beschikbaarheid en veelzijdige materiële eigenschappen in alle tijden gebruikt als artistiek medium. Het Stedelijk Museum in Amsterdam bezit twee beelden van de kunstenaar waarin het artistiek gebruik van klei wordt gethematiseerd. Soffio I (Ademtocht I, 1978) is een levensgrote ‘bel’ van rode, gebakken klei waarin Penone zijn lichaam en mondholte heeft afgedrukt. Hij verwijst daarmee naar de scheppingsmythe van de mens, die uit klei zou zijn geschapen en het leven ingeblazen kreeg door Gods adem. Met Albero di Terra (Boom van Aarde, 1986) vergelijkt Penone het cultiveren van planten en de natuurlijke groeiprocessen met de beeldhouwkunst. Dat doet hij via een verwijzing naar de oneindige zuil van Brancusi: drie stapels bloempotten die met de openingen op elkaar zijn geplaatst. Uit de bovenste pot groeit een plant die zich verstrengelt met een boom die uit aarde is gevormd.

Door zijn ingrepen op levend, natuurlijk materiaal, maakt Penone duidelijk dat de creativiteit van de kunstenaar verwant is aan het geheimzinnige leven dat de natuur beheerst. De scheppende kracht van de natuur en van de kunstenaar komen in zijn werk samen en bepalen in wisselwerking met elkaar het uiteindelijke kunstwerk. Ook in het werk aan de Westersingel komt dit tot uitdrukking. Zelfs de titel Elevazione, verwijst naar de ‘goddelijke’ status van de kunstenaar met zijn scheppende kracht. Het herinnert aan een van de ingrepen die de jonge Penone deed in december 1968. Hij omklemde met zijn armen en benen een boom waarna hij met ijzerdraad de contouren van zijn lichaam op de bast tekende en daarop vastspijkerde. Penone volgde daarmee het voorbeeld van Apollo, de god van de kunsten. Toen die zijn liefde wilde opdringen aan Daphne smeekte de nimf de goden om haar het vrije leven in de natuur niet te ontnemen. De goden verhoorden haar gebed en veranderden haar in een altijd groene laurierboom. Apollo omarmde haar tijdens die metamorfose en beloofde haar, als herinnering aan zijn liefde, zich altijd met een laurierkrans te tooien.

Literatuur
G.Celant, Arte Povera, Milaan 1969, p.168-173.
G.Celant, Giuseppe Penone, cat. Stedelijk Museum Amsterdam 1980.
J.Bradley en G.Penone, Giuseppe Penone, ARC/Musée de l’Art Moderne de la Ville de Paris, 1984.
Cat. Internationale Beeldententoonstelling Sonsbeek 86 Arnhem, Utrecht 1986, p.96-97 en p.232-235.

Dossier

Sara Wiersma over Elevazione van Penone

Sara Wiersma kijkt iedere maand naar buitenkunst voor Vers Beton. Wat betekent het en wat vinden de mensen ervan? Deze keer: een in brons gegoten boom, die nog altijd leeft: het werk Elevazione van Giuseppe Penone aan de Westersingel. Sara Wiersma over Elevazione


Pam Emmerik: God is goed, maar Rotterdam is beter!

Het stomste beeld dat ik ken op deze wereld staat in de grandioze rivier de Ebro middenin de Catalaanse stad Tortosa. Het is een hoge zuil waarop een keizerlijk-symbolische adelaar suf op zijn kont zit. Het beeld is gemaakt in opdracht van de vuige dictator Franco, om de slag van de Ebro te memoreren. Tijdens


Onthulling kunstwerk Penone

OP ZATERDAG 3 NOVEMBER 2001 WORDT HET WERK ELEVAZIONE VAN DE ITALIAANSE KUNSTENAAR GIUSEPPE PENONE ONTHULD AAN DE WESTERSINGEL. De heer M. Christofori van de Italiaanse ambassaderaad zal daarbij aanwezig zijn. Naast het werk van Penone zal op die dag ook het kunstwerk van Mark Manders op het Kruisplein en dat van Jeff Wall op


Plaatsing van Elevazione in 2001

Guiseppe Penone gaf persoonlijk de aanwijzingen voor de juiste plaatsing van de bronzen boom die het hart vorm van het werk Elevazione dat hij speciaal voor Rotterdam maakte.


Schetsen Guiseppe Penone voor Rotterdam

In de ontwerpfase werden constructietekeningen en schetsen per fax uitgewisseld.


  • Geen aankomende evenementen gevonden.